명사편 (Nomen) : 명사 (Substantive)
제14장 : 명사 변화 I
제1절 성 (Genus)

지루하리 만큼 긴 동사편 속에서의 여행을 마치고 이제 명사편을 시작합니다. 이 명사편에서 다루는 명사, 관사, 형용사, 수사, 대명사를 배우면 도이치어의 90%를 배운 것입니다. 그것에 전치사와 부사를 더하면 도이치어의 품사편, 즉 문법은 다 배웠다고 할 수 있습니다. 문장론은 따로 배울 필요가 없습니다. 왜냐하면 품사편에서 다 언급되기 때문입니다.

 

모든 명사는 정해진 성(性)을 가지고 있다. 우리는 그것을 관사 der, die, das에서 알 수 있다.

도이치어에는 세 성이 있다.
 

남성(Maskulinum)

 

der Mann (남자), der Löffel (숫가락)

여성(Femininum)

 

die Frau (여자), die Gabel (포크)

중성(Neutrum)

 

das Kind (아이), das Messer (칼)

아이(Kind)의 성은 중성이다. 생물학적인 성은 남성(사내아이, 소년)과 여성(계집애, 소녀)으로 결정되어 있지만, 아이의 특성이 성을 초월하는 공통되는 부분이 많다는 의미로 중성일 것이다.
숫가락과 포크와 칼이 세 성을 나누어 갖고 있음은 재미있는 분할이다. 그러나 왜 그러한가는 설명될 수 없는 문제이다.
이렇듯 도이치어에는 자연적 성과 문법적 성이 있다.

명사의 어미를 통하여 성을 알 수 있는 몇몇의 법칙이 있기는 하지만, 이 법칙이 모든 명사에 적용되는 것이 아니다. 따라서 명사를 외울 때에는 성을 구별해주는 관사와 함께 외워야 한다.